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CUARTO MES - New year in New York

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TERCER MES - Indian Summer

TERCER MES - Indian Summer

Este mes hemos podido disfrutar en Minnesota del indian summer; o como lo conocemos en España, el veranillo de San Martín (11 de noviembre). Una vez entrado el otoño y después de un gélido octubre, han llegado unos días cálidos y soleados que nos han dado energía para aguantar el duro invierno que se avecina.

EL ALOJAMIENTO - Uno de los puntos de mi contrato era la convivencia con dos familias distintas. Pues bien, el día de todos los santos me mudé a la otra casa de acogida. La familia actual es tan agradable como la de los Richardson. La madre se llama Beth Friend y la verdad es que hace honor a su apellido. Además, si la "hache" fuese una "ese" y estuviera delante de la "te", la traducción en castellano sería Mejor Amiga. En el hogar también viven el hijo, la abuela y el perro. Hablando de animales, en varias ocasiones he visto a ciervos paseando por delante de la casa.

Sé que suena mal si os digo que vivo en el sótano, pero… qué pensaríais si os cuento que está recién reformado; que son 50 m2 para mi solito; y que tengo mi propio cuarto de baño, una cama doble, un amplio armario, dos sofás, una tele, un escritorio y una mesa de ping pong… ¿qué os parece ahora?

EL IDIOMA - Mi abuela de acogida habla unas cinco lenguas, y como fue maestra de inglés ha decidido darme clases particulares tres días a la semana. Su hija Beth dice que "ella no lee libros, los devora. Además, cada día se lee el New York Times". La admiro. Cuántos quisiéramos llegar a los 92 años con una cabeza tan clara y amueblada.

EL TRANSPORTE - Aunque podría ir andando al trabajo desde mi nueva casa, prefiero ir en coche ya que se tarda menos y no se pasa frío. La familia tiene dos automóviles: uno lo conduce la madre y el otro, el hijo. Me han dicho que puedo usar este último, pero antes debo sacarme el carné internacional. Hasta entonces, me siento extraño cuando un adolescente de 16 años (el cual es mi alumno y mi hermano de acogida) me lleva al instituto cada día.

LA RELIGION - Hace unos meses recibí un correo electrónico que hablaba de un video que estaba arrasando en Youtube. Durante cinco minutos pude disfrutar de la original idea que tuvieron unos novios para tener un buen recuerdo de su boda. Lo gracioso del asunto fueron estas dos coincidencias: 1) El evento tuvo lugar este verano en Saint Paul, y mi antigua familia de acogida conocía a los novios y a muchos invitados; y 2) Mi amigo de Mallorca no sabía, cuando me envió el e-mail, que yo estaba viviendo en Minnesota.

Como podéis comprobar en la grabación, la persona que les casa es una mujer, y es que en Estados Unidos hay bastantes iglesias anglicanas. De hecho, hace un mes tuve la ocasión de asistir a una ceremonia episcopal. Resulta que una alumna latina nos invitó a su fiesta de quinceañera. En países como México, las adolescentes celebran el día que cumplen quince años de una manera muy especial: Se visten como princesas de cuento para este ritual que simboliza el paso de niña a mujer.

Continuamos con el tema de la religión. Algunos ya sabéis que mi familia de acogida actual es judía. Hay algunos hábitos con los que discrepo, sobre todo en el tema culinario: ¡No comen cerdo ni marisco! Sin embargo, hay otras cosas que todo ser humano debería practicar. Por ejemplo: durante la cena de mi primer Sabbath, cada persona contó a los presentes lo mejor que le había sucedido esa última semana. Si os paráis a pensar, cada día encontraréis, mínimo, una cosa buena. Hablando de valorar nuestra vida, este fin de semana celebramos el Día de Acción de Gracias. Es curioso, los estadounidenses terminan el mes de noviembre igual que lo empezaron: con una tradición secular relacionada con la cosecha.

Como el último artículo lo publiqué el 30 de octubre, no os pude contar nada sobre Halloween. Pero, ¿qué deciros que no sepáis? Que la palabra es una derivación de la expresión inglesa All Hallow’s Eve (Víspera de Todos los Santos); que la costumbre proviene de una festividad celta, la cual popularizaron los irlandeses cuando inmigraron a Estados Unidos; y que me gasté más de 40 dólares en caramelos, los cuales regalé a los niños disfrazados que llamaron a la puerta de los Richardson y preguntaron "¿truco o trato?".

EL TRABAJO - Pero aquí la gente no sólo regala golosinas. Un día recibí en el instituto un sobre anónimo con 20 dólares en su interior. Mi jefa me dijo que no me preocupara, que la gente aquí era muy generosa. Aún así, estuve toda una semana preguntándome quién podía ser el remitente. Incluso pensé en el padre de algún alumno mío, porque a veces los estudiantes vienen a mí para que les ayude con las conjugaciones verbales. Uno de ellos mejoró notablemente (su nota antes era 5/30 y después fue 20/30) y eso me enorgulleció. Hablando de orgullo, estos últimos días estoy dando clases de periodismo a los chavales. Estoy emocionado ya que vamos a publicar un pequeño periódico, jeje.

LA PELICULA - Parece que este mes, mis jefas y yo, nos hemos puesto de acuerdo para enseñar películas a nuestros alumnos. Carmen le puso Guantanamera a los chicos de nivel avanzado y Machuca a los principiantes; Rhonda,Voces Inocentes a la clase de inmersión; y yo, Volver al club de español. Os recomiendo todas ellas. Excepto la primera, el resto me emocionaron.

EL TEATRO - La semana pasada, el profesor de francés del instituto me invitó al teatro para ver Of Mice and Men, una de las obras más importantes de John Steinbeck, así como de la literatura norteamericana. Por otra parte, la familia de acogida de Guillermo (otro amity español) nos invitó ayer a la ópera de Hansel y Gretel, en Minneapolis. Allí, coincidimos con Rosa y Paula (dos amities más de España). Me quedé sin palabras. Bueno, me quedaron siete: ¡quiero volver a ver un espectáculo así!

EL DEPORTE - Mientras nosotros estábamos disfrutando de la representación, el Real Madrid perdía 1-0 contra el Barça. Pero francamente querida, me importaba un bledo quien ganase, ya que ahora me estoy centrando en mi propia carrera futbolística. Unos amigos de mi familia de acogida me invitaron a echar una pachanga. Guillermo también se animó. Pero éstos no eran unos simples aficionados, eran unos profesionales. Estuvimos dos largas horas corriendo sin descanso. Éstas eran una de las conversaciones que tuve con Guillermo durante el partido: G: "No sé si cada vez estoy más cansado o el terreno de juego es cada vez más grande".Yo: "Guillermo, acabamos de cambiarnos a un campo mayor". G: "Vaya hombre, ahora entiendo a Oliver y Benji".

EL VIAJECITO - Sin duda mi deporte favorito siempre ha sido el ciclismo, y aquí lo estoy practicando bastante. Supongo que me gusta tanto porque puedo ir viendo el paisaje. El sábado fui a casa de Rhonda en bicicleta y en el camino, pude disfrutar de una admirable puesta de sol en el lago Nokomis. Aquí podéis ver las instantáneas que tomé: yaquí, las fotografías del viaje de noviembre. A principios de mes fui con Claudia a Duluth, una de las ciudades más turísticas de Minnesota. Espero que os gusten y escribáis vuestros comentarios. Y para que no os excuséis diciendo que tenéis los dedos cruzados... os comunico que podéis descruzarlos ya que ¡tengo portátil nuevo! y os voy a poder escribir todos los meses.

¡Hasta la próxima!

Juanjo Buendía  desde Minnesota

SEGUNDO MES - Hot and cold

Durante un momento, imaginad la típica urbanización americana: amplias calles asfaltadas, jardines de césped sin vallar, casas de madera luciendo su bandera... Yo estoy viviendo en un adosado de dos pisos de altura. Mi habitación está situada en la planta superior y tiene tres ventanales con orientación al Este. Cuando me despierto cada día, sobre las 6 AM, aún no ha salido el sol. Tengo que esperar al fin de semana para apagar el despertador y dejar que los cálidos amaneceres me despierten.

 

Cuando abrí los ojos el sábado 10 de octubre, lo vi todo blanco. Tuve que frotarme los ojos para darme cuenta de que lo que estaba viendo era nieve. Había en todas partes: en los tejados, en los árboles, en los coches... En pocas horas, el calor la derritió toda. Fue un día para recordar, ya que empezó con nieve y terminó con fuego. Y es que por la noche fui a un espectáculo llamado Iron Pour, donde fundían el hierro y lo derramaban sobre unos moldes, consiguiendo así unas figuras muy peculiares.

 

 

Sé que en España también han bajado las temperaturas, pero no os podéis hacer una idea del frío que hace aquí. Lo bueno es que, gracias a la calefacción, en los lugares cerrados se está a gusto. Sin embargo, al igual que pasa en verano con los aires acondicionados, la gente suele acabar resfriada. Y claro, ahora con la gripe A (por cierto, aquí la llaman N1H1 Flu) todo el mundo se asusta cuando alguien estornuda. Hablando de virus, los que lo habéis visto hace poco, sabréis que está pasando por un mal momento. Este mes ha sido su cumpleaños y ha estado a punto de morir. Si no hubiera sido por Noah Johnson, el informático del instituto, ahora os estaría escribiendo sin eñes ni tildes.

 

EL IDIOMA

Muchos de vosotros me preguntáis cómo llevo el inglés. La verdad es que me está costando un poquito entender a la gente. El acento que estoy escuchando aquí es muy distinto de aquel que escuché el verano pasado en Londres. En septiembre, estuve asistiendo a un curso en la universidad de Hamline, pero tuve que dejarlo porque el nivel era muy alto. Ahora, estoy recibiendo clases de gramática en un centro cultural muy cerca de mi casa. 

 

EL TRABAJO

Ahí va la anécdota de octubre: un día estaba en el pasillo del instituto y de repente escucho la canción If you wanna be my lover, de las Spice Girls. Me doy media vuelta y veo un grupo de quinceañeras cantando y bailando. No pude evitar reír. Era como ver High School Musical en directo. Pues bien, no satisfechas con ello, se animaron con Baby, one more time, de Britney Spears. Lo peor de todo es que tengo que reconocer que cantaban bien. ¿Cómo no lo iban hacer? ¡Es su lengua materna! Supongo que las comparé con mis amigas de España, cuando cantaban ese tipo de canciones hace una década.

 

 

Hablando de amigas, ¿no os he hablado de Claudia? Ella trabaja en mi instituto para ELL, un departamento perteneciente al área de Educación del Ayuntamiento de Saint Paul, y que se encarga de la integración de aquellos estudiantes que tienen el inglés como segundo idioma. Esta mexicana-vasca afincada en Minnesota me ha conseguido un nuevo curro en LCD, un programa que depende de ELL. Una vez al mes, los trabajadores sociales se reúnen con los padres de los niños latinos. Mi trabajo consiste en tener ocupados a los chavales mientras dura el encuentro. El primer día, sólo éramos tres profesores para atender a más de setenta niños de entre 2 a 12 años. Todavía no sé cómo sobrevivimos.

 

EL TRANSPORTE

Cada día utilizo tres medios de transporte: Por la mañana (7:00 PM), mi madre de acogida nos lleva en coche al instituto; por la tarde (4:00 PM), voy en autobús a casa; y por la noche (de 6:30 a 8:30 PM), voy en bici a las clases de inglés. Un día estaba observando a los pasajeros del autobús. Había negros, blancos, amarillos… me acordé de Rosa Parks, la primera mujer negra que no cedió el asiento a un blanco. Aquel pequeño hecho fue el inicio del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos. Seguro que Barack Obama piensa muchas veces en ella.

 

LOS AMITIES

Por cierto, ¿sabíais qué Obama estuvo en Saint Paul el mes pasado? Vino para dar un meeting sobre sanidad pública, un tema actual muy polémico para los americanos. En la vigilia del evento, cientos de personas acamparon en la entrada del edificio para hacer cola, ya que cualquiera podía asistir. Yo no pude ir porque Amity Institute nos había convocado a todos los amities de Minnesota para darnos la bienvenida y un montón de papeles más. El resto son de Latinoamérica, Alemania y Francia. Lo bueno de esta reunión fue que conocimos a muchas personas con las que poder quedar y pasar el tiempo libre. Mi jefa Rhonda me acompañó con su fantástico coche, y en la autopista nos adelantaron una docena de automóviles oficiales que se dirigían al aeropuerto para recoger al presidente.

 

LA PELICULA

Desde que estoy en Minnesota he ido dos veces al cine. En septiembre, fui con Rhonda y unos amigos a ver La proposición. Nos reímos mucho con esta comedia romántica. Además, entendí los diálogos mejor de lo que me esperaba. Y este mes, Tim (a quien le doy clases particulares de español) me invitó a ver Zombilandia, una película muy apropiada para ver en Halloween. Sin embargo, es tan mala que no creo que llegué a Europa, pero quién sabe… nos llega cada cosa de Hollywood.  

 

 

EL VIAJECITO   

Seguimos con el séptimo arte… Si el mes pasado fui a Fargo porque allí se rodó la película de cuyo “pueblo” no quiero acordarme, en octubre he ido con algunos amities a Chicago, una ciudad preciosa donde se han rodado películas como: Batman, Spiderman, Los Intocables… ¿os acordáis de ésta última? Aquí tenéis una de las escenas más importantes del film; y aquí, una parodia muy graciosa de la misma.

 

EL ARTE

Además, en el Art Museum de Chicago pudimos ver obras de Picasso, Dalí, El Greco, Monet, Van Gogh, etc. Afuera del museo observamos diversas esculturas, pero la que atrae al mayor número de personas es The bean (una enorme judía de metal que refleja, con extrañas formas, todo lo que tiene a su alrededor). En el mismo parque, un edificio  me recuerda al museo Gugenheim de Bilbao. Se trata del Jay Pritzer Pavilion, otra obra del famoso arquitecto canadiense Frank Gehry.  

No quiero terminar sin antes explicaros qué es Saint Paul Art Crawl. Una vez al año, los artistas de la ciudad abren las puertas de sus estudios para darse a conocer. Mi padre de acogida y yo visitamos cuatro edificios, con decenas de exposiciones en cada piso. La verdad es que valió la pena acabar casi crawling de una exhibición a otra.

 

Por último, os pido un favor: cruzad los dedos para que mi portátil siga funcionando y podáis leerme el mes que viene.

 

¡Hasta pronto!

PRIMER MES - So far, so good!

PRIMER MES - So far, so good!

Hace tiempo que quiero escribir unas líneas para trasmitiros cómo es mi vida en los Estados Unidos. Sin embargo, por hache o por be, no he encontrado el momento adecuado hasta hoy, precisamente, el día que cumplo un mes en Minnesota.

    El pasado 3 de agosto, después de varios meses de formularios, entrevistas, etc., me aceptaron en este programa de intercambio cultural. Así que el día 29 emprendí mi largo viaje, y digo largo porque tuve que hacer escala en 4 aeropuertos (Alemania, Florida, Texas, Wisconsin). Tengo anécdotas en todos estos trayectos. Por ejemplo, en el vuelo de Dalas a Chicago, un grupo de viejos cowboys se sentaron a mi alrededor.

    Por fin llegué a mi destino, Minneapolis y Saint Paul, más conocidas como "The Twin Cities". Reciben este nombre porque se parecen mucho y están muy cerca la una de la otra, sólo las separa el río Missisipi. El la terminal de llegadas me esperaban la señora Carmen y la señorita Rhonda, mis jefas.

 

EL TRABAJO

Estoy en uno de los mejores institutos de Saint Paul, la capital de Minnesota. Así que no puedo quejar. Los estudiantes no llevan armas a la escuela y eso me tranquiliza, jeje. Ahora en serio, estoy muy a gusto. Es como el típico instituto norteamericano que vemos en las películas o series de televisión.

    ¿En qué consiste mi trabajo? Ayudo a mis jefas a enseñar español a chavales de entre 12 y 18 años. Pero con lo que me pagan no tengo ni para pipas. Así que tengo que buscarme otros trabajillos… bueno, eso de buscar… más bien los trabajillos me buscan a mí. Por las tardes estoy de bibliotecario en el instituto y algunos chavales vienen para que les ayude con el español. Pero no sólo los estudiantes necesitan ayuda… los fines de semana doy clases particulares a un profesor del instituto. Por cierto, aquí pagan muy bien las horas.

    Ah! También soy el coordinador del “Spanish Club”, una actividad extraescolar en la que: analizamos canciones y películas españolas, jugamos, cocinamos… Hablando de comida… ¡como en nuestro país no se come en ninguna parte!

 

EL ALOJAMIENTO

Estoy viviendo en una familia de acogida, los Richardson. Lo mismo que he dicho del instituto lo digo con ellos: Me tranquiliza que no tengan pistolas en casa, jeje, no, ahora en serio, os digo que es la típica familia norteamericana que vemos en las películas o series de televisión. Un día les hice coca mallorquina y tortilla española. Estaban buenas, pero… ¡cómo va a ser lo mismo sin el aceite de oliva!

 

EL TRANSPORTE

Tengo una bici que me la ha prestado el instituto. Ahora que hace buen tiempo la utilizo para ir a casa, pero me parece que dentro de poco me voy a decantar por el autobús. Ya que esto está más al norte que Toronto, y yo, hace dos años por estas fechas, estaba helado en aquella ciudad. Hablando de autobuses, qué decir de los típicos escolares amarillos. Y los coches que veo en la carretera ni os cuento, iguales que los de las películas. Algunos de vosotros ya habréis visto las fotos que colgué de una exposición de coches antiguos. Me lo pasé como un niño. Hasta los bomberos me dejaron subirme a su camión, con casco incluido.

    Pero este no ha sido mi único encuentro que he tenido con los cuerpos de seguridad de Saint Paul. El primer día que cogí la bici para ir al instituto, la policía me paró en plena calle para hacerme unas preguntillas. Con mi escueto vocabulario de inglés pude salir aireado e incluso conseguí que me hiciesen una foto con el coche patrulla, jeje.

 

EL VIAJECITO

Bueno, ya sabéis todos lo que me encanta viajar y conocer lugares nuevos. Uno de los primeros fines de semana fui con mis padres de acogida a un afluente del Missisipi para navegar en canoa. Me sentí como un auténtico indio.

    Por otra parte, el pasado fin de semana estuve en Fargo, ¿habéis visto esa película? Os la recomiendo, el pueblo… no. Aquí a cualquier edificio que tiene más de 100 años lo consideran una antigüedad. Cuando les hablo del acueducto de Segovia flipan, jeje. Lo que me gustó de este viaje fueron los paisajes. Minnesota es conocida como la tierra de los 10.000 lagos. Ah! ¿Sabíais que el creador de Snoopy era de aquí? Os lo juro.

 

Espero no ser muy aburrido y escribiros cada mes.

 

Un ex becario precario en Minnesota.

 

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Mirad q islas más chulas!!!

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¿Quedamos el martes 23 de diciembre?

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Nueva casa, nueva vida...

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Bueno, bueno, bueno,

Creo recordar que la última vez que pasé por aquí para contar algo fue en febrero. Ha llovido mucho desde entonces, pues ya he vuelto de mi aventura irlandesa, pasé por Nueva York, y ahora resido en Madrid.

Hoy me he mudado a mi nueva casa en Madrid. Hasta ahora había pasado unas semanas de okupa entre el sofa de algún amigo y mi hermanito del alma, que me cuida mucho. Está en Goya y venía con un compañero de piso, una compañera y un perro simpatiquísimos. Mi intención es encontrar trabajo y pasar por la capital una larga temporada, aunque creo que no se me ha ocurrido en el mejor momento. Deseadme suerte!

No se si alguno de mis queridos becarios leerá esto porque en esta página ya no debe entrar ni el tato, pero yo confío en que lo hagáis y que me peguéis un toque cuando paséis por aquí para ir a tomar unas absentas. Tampoco estaría de mas que los residentes en Madrid avisaran porque me parece que ya no queda nadie. Jessi está por las Américas, Celiaca en Palma, Lidia ha acabado la carrera asi que no creo que ande por aquí, lo mismo que Fran, Marta y Juanlu. Del resto, como tampoco se nada... Juanjo supongo que seguirá por Segovia y a Marisol, ya la tengo bien localizada. Creo que no me dejo a nadie... es que ha pasado tanto tiempo...

Pues nada, chavales, si alguien todavía pasa por aquí, un saludo y que cuente algo!!

Muchos besos a todos, Silvia.

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Soy la mascota de Juanjo

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Cuanto tiempo sin pasar por aquí…

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Queridos becarios:

Cuanto tiempo sin pasar por aquí… Silvi, tienes razón, esto está más que abandonado y sólo hay vídeos y más vídeos pero ninguna noticia de todos vosotros!

¿Qué tal os va todo? Espero que muy bien, cada uno en vuestro rinconcito. Seguro que os han pasado miles de historias y tenéis novedades que contar… así que ya estáis escribiendo que como os recuerdo, somos periodistas y, por tanto, curiosos y nos gusta enterarnos de la vida de los demás…

Yo todavía sigo en los madriles, aunque por poco tiempo! Pues en septiembre me voy a Los Ángeles (California) a hacer un máster. Estoy más que contenta y tengo muchísimas ganas de irme y visitar Las Vegas, San Francisco e incluso si puedo me iré a México, que una semanita en las playas mexicanas no vienen nada mal! Así que si os animáis veniros a verme!

Ahora estoy bastante liadilla entre unas cosas y otras: por un lado con la universidad y por otro con el curro pues ya que llevo unos meses trabajando con el fin de ahorrar y sacarme unas pelillas.

Y eso es todo, este verano me quedaré trabajando hasta mediados de agosto y luego a lo mejor me hago algún viajecito. No se si me iré a Suecia a ver a mis primos o me quedaré por España.

La verdad es que me gustaría veros antes de irme aunque sea un fin de semana. Se que es difícil porque cada uno estamos en una punta pero no se… a ver si lo intentamos por lo menos.

Pues un besito mu gordo para todos y a ver si se algo de vosotros!!

Jessi

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Vuelven 2 grandes programas del buen Humor!

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